Wervelende week vol stedentrips

(9 juni 2014, Tours)

Het einde van mijn Frankrijkavontuur komt akelig dichtbij. De tentamens zitten er op en de benodigde studiepunten zijn binnen. En ondanks dat ik eigenlijk heel erg hard aan mijn scriptie zou moeten werken nu (wat ik tussen de bedrijven door ook wel doe), heb ik de afgelopen week flink geprofiteerd van mijn vrije dagen. De Carte Jeune, mijn kortingskaart voor de trein, heb ik in ieder geval goed gebruikt. Met Rebecca, een van de weinige vrienden die nog niet naar huis is teruggekeerd, ging ik eerst drie dagen naar Bordeaux en La Rochelle, daarna namen we een tweedaagse pauze en daarna vertrokken we drie dagen naar St. Malo en Mont St. Michel. Stuk voor stuk prachtige steden. Continue reading

Advertisements

FR vs. NL – De supermarkt

(20 februari 2014, Tours)

Boodschappen doen is altijd een van mijn favoriete karweitjes geweest. Thuis eerst de Bonusfolder doorspitten op goede aanbiedingen, aan de hand daarvan beslissen wat ik de hele week wil eten, lijstje maken en dan ben ik klaar om te gaan. Gewapend met mijn groene rugzak en één of twee plastic AH-tassen (ligt eraan of ik gewoon honger heb of berenhonger) wandel of fiets ik naar de Appie 400 meter verderop. De AH XL welteverstaan. Zolang je er niet met Pasen of Kerst komt, is het een prima plek om rond te slenteren en je boodschappenmandje (op wieltjes) vol te laden. Vermijd de boodschappenwagentjes; daarmee ben je veel minder wendbaar en daar passen teveel lekkere dingen in, die vervolgens niet in je tas en je buik passen. Continue reading

Tours – La Bigouden

(4 februari 2014, Tours)

Het is niet altijd even praktisch dat tijdens lunchtijd heel veel winkels en bedrijven hier dicht zijn. Maar vandaag vind ik het niet zo erg. De keerzijde is namelijk dat veel Fransen uitgebreid gaan lunchen. De fietsenwinkel waar ik straks een aankoop hoop te doen is dicht, dus ik heb wat tijd te doden. Dus ik heb me voor de verandering weer eens geïnstalleerd bij een van mijn favoriete eetplekjes in Tours: crêperie La Bigouden. Het ligt in het oude deel van Tours, le Vieux Tours,  – oh daar is mijn galette jambon-oeuf – vlakbij Place Plum’. De gezelligheid en knusse sfeer stralen er zowel buiten als binnen vanaf. De moderne touch wordt verzorgd door de turkooisblauwe servetjes en de jonge serveersters. Het publiek is gevarieerd: van jong tot oud, alleen, met vrienden of romantisch handjes vasthoudend bij raamlicht. Continue reading

The one and only

Frankrijk en Nederland verschillen niet zoveel van elkaar; twee landen uit de West-Europese wereld met een historie waarin ze elkaar regelmatig ontmoetten. Op het gemis van een boterham met jong belegen kaas na, is het hier redelijk hetzelfde als in Nederland. Voor anderen is de shock veel groter als ze hier komen, of dat nu ligt aan het weer of aan de cultuur. Continue reading

Zo baasje, zo hond

(12 januari 2014)

Zo. Hèhè, ik zit… Op een bankje waar 971 op staat gekladderd met zwarte stift. De betekenis is mij onbekend. Op dit eilandje, Île Simon, in de Loire zullen vast geen 971 bankjes staan, maar ik ben te lui om te gaan tellen. Verderop, bij wat mij het meest centrale bankje lijkt, staat een groep mensen, die allemaal vergezeld worden door één of meerdere honden; een Dalmatiër van een vrouw die wel iets weg heeft van Cruella de Vil, een wit met bruine Jack Russel – geen Pukkie dus -, een bordercollie schaapshond, een bruine Page-hond en nog een aantal niet determineerbare rassen. Het klopt wel dat honden het karakter van hun baasje weerspiegelen. Continue reading

Adrenaline en overlevingsinstinct

Waar moet ik beginnen vertellen over een week IJsland?! Het was zo ontzettend gaaf om al die oude bekenden weer te zien, om zoveel nieuwe gezellige mensen te ontmoeten en een deel van het land door te reizen met de Dutchies. Er is weer zoveel gebeurd, dat het me moeite kost om het geordend in mijn hoofd te houden en op te schrijven. Het liefst zou ik weer een dagboekblog maken van de avonturen op International Summercamp, maar er is een ding wat voorrang krijgt van mij. Er is een ding dat zoveel indruk op me heeft gemaakt. In positieve zin omdat het grenzen heeft verlegd, in iets andere zin (niet zozeer negatief) omdat het een totaal andere kant van het leven en van mezelf heeft laten zien. Een bijna-dood-ervaring wil ik het niet noemen en mijn leven schoot nog net niet op mijn netvlies voorbij, maar -geloof me- als jij in een kolkende rivier probeert je hoofd boven water te houden dan denk je echt wel na over het einde. Continue reading

Amor in Roma

Nadat ik twee jaar geleden in Rome was geweest met school, heb ik terug in Nederland een boek gekocht met de titel ‘Amor in Roma’. Nou moet ik eerlijk bekennen dat het boek nog steeds ongelezen in de kast staat (net zoals vele anderen in de wachtrij), maar dat neemt niet weg dat ik toen tot over mijn oren verliefd werd op Rome. Oké, ik houd van overdrijven, vooral wanneer ik schrijf, maar Rome is een prachtige stad. Het Colosseum is gigantisch, de verschillende fora (Romanum, Boarium) laten het oude Rome herleven, de Vaticaanse musea met de Sixtijnse kapel zijn adembenemend mooi, het Pantheon heeft een prachtige lichtinval, muntjes gooien in de Trevifontein mag niet ontbreken, een drankje op het sfeervolle Piazza Navona is duur maar gezellig en  de tientallen kerken, waaronder de Sint Pieter, de San Clemente en de Santa Maria Maggiore zijn prachtig. En dit alles heeft nog meer romantische sfeer als het nacht is. De Trevifontein is super romantisch en de Spaanse trappen is de place-to-be voor de jeugd. Continue reading